“De ene artiest is al blij als je een extra lampje in zijn kleedkamer regelt. Anderen hebben ronduit excentrieke wensen. Sting is echt een relaxte vent, met de jongens van Mumford & Sons hebben we gevoetbald …”

Verhalen hebben Camiel, Mark en Marije van ‘Het Productiekantoor’ in overvloed. Hun arbeidzaam leven speelt zich af op popconcerten, filmfestivals en culturele evenementen. Hun taak is ervoor te zorgen dat die evenementen op rolletjes verlopen. De thuisbasis van Het Productiekantoor is het klooster Onze Lieve Vrouw ter Eem.

Thumbnail van Het Productiekantoor
“We bedenken geen festivals of concerten, maar we maken ze mogelijk.”

Lowlands, Het Nederlands Film Festival, Bevrijdingsfestival Utrecht en een eindeloze rij popconcerten, Het Productiekantoor werkt achter de schermen op plekken waar heel veel mensen heel graag zouden willen rondkijken. Het mag voor de buitenwacht dan een wereld van glitter en glamour zijn, voor Camiel, Mark en Marije is het gewoon keihard werken. “We maken heel vaak lange dagen. En dat dan een paar dagen achter elkaar. Alles in het belang van een soepel lopend evenement.”

“We bedenken geen festivals of concerten, maar we maken ze mogelijk. Wij doen het werk dat de organisator meestal niet wil doen. Wij houden ons bezig met het in- en uitladen van de trucks, infrastructuur, beveiliging, podiumbouw, veiligheid, licht en geluid, wc-papier en backstage-pasjes, tekstkarren, verkeersregelaars en vrijwilligers. Alle praktische dingen die komen kijken bij een evenement, daar maken wij ons druk over. Vergunningen bijvoorbeeld en overleg met gemeente, politie, brandweer, EHBO en eigenaren van terreinen of gebouwen, daar hebben we veel verstand van,” vertelt Mark.

Camiel de Kruijf

Camiel de Kruijf

Camiel vult aan: “Wij zijn echte zorgers. We zorgen graag goed voor mensen en vinden het vooral een uitdaging iets wat ‘onmogelijk’ lijkt te laten lukken.” Onlangs werden ze gevraagd om het openingsfeest van een kunsttentoonstelling te produceren. Op het dak van een parkeergarage. “Zie dan maar eens palmen van 4 meter hoog boven op het dak te krijgen, terwijl elke parkeerlaag hooguit 2,50 meter hoog is …”

Dus moest alles op karretjes omhoog gebracht worden, want vrachtwagens konden er niet komen. Ook de palmen moesten op hun kant naar boven.

Marije van Kapel

Marije van Kapel

Tijd vormt altijd weer de grootste uitdaging. “Wij maken bijna net zulke gedetailleerde planningen als bij bouwprojecten, maar bij ons is er een ding geen optie: uitlopen. ‘The show must go on.’ 5 mei is niet 6 mei. Dus de deadline is heilig. En na afloop staat er meestal ook enorm veel druk op om zo snel mogelijk weer weg te zijn. Die parkeergarage bijvoorbeeld moest de volgende dag weer in bedrijf, anders verliest de eigenaar te veel inkomsten.”

Mark van den Ham

Mark van den Ham

Opkijken van ontmoetingen met beroemdheden doen ze al lang niet meer. Het hoeft ook zeker niet groots en meeslepend. “Natuurlijk, ik droom er wel van om ooit een keer mee te werken aan de productie van de Olympische Spelen of de Dakar Rally, mijmert Mark, maar we vinden een klein festival met veel aandacht voor de bezoekers en met liefde voor de details minstens net zo leuk.”

Door alle ervaringen met festivals groot en klein, heeft Het Productiekantoor een duidelijke visie ontwikkeld. “Er gaat heel veel goed, maar er kan ook nog heel veel beter. Mensen, bezoekers worden steeds slimmer. Door sociale media en smartphones wordt informatie razendsnel verspreid. Daar moet je dus als organisatie iets mee. Je kunt niet meer zeggen ‘zo deden we het altijd, het gaat toch altijd goed …’. Wat is bijvoorbeeld het eerste dat een bezoeker tegenkomt als hij je festivalterrein op wandelt? Een beveiliger, een banner van de hoofdsponsor of informatie hoe je in geval van nood ook weer veilig weg kunt komen? Iets waar we een organisator op wijzen om over na te denken. We willen dus actief bijdragen aan het verder professionaliseren van onze bedrijfstak.”

Dat Het Productiekantoor iets te melden heeft, wordt onderstreept doordat de gemeente Amersfoort ze vroeg om een masterclass te organiseren. “Amersfoort is een hele actieve stad, er zijn heel veel mensen die iets organiseren. Wij hebben deskundigen uit allerlei disciplines bij elkaar gebracht om kennis met elkaar uit te wisselen.”

Via een van de mannen van Het Klassiek, die in Amersfoort ‘Into the Woods’ organiseren, kwam Het Productiekantoor in het klooster Onze Lieve Vrouw ter Eem terecht. “Een geweldige plek. Juist omdat we in zo’n hectische wereld werken, is het heerlijk om hier het raam open te kunnen zetten en de fontein te horen klateren,” vertelt Mark. Wij denken dat het klooster echt een broedplaats kan zijn. Wij hebben de eerste gesprekken over samenwerkingen met medeondernemers al achter de rug.”

Alle Huurders