Mensen met een diagnose in het autismespectrum hebben vaak bijzondere talenten. Maar veel van hen zitten noodgedwongen huis. Tijd om daar iets aan te doen, dachten ondernemers Frans de Bie en Peter van Hofweegen. Daartoe richtten ze ITVitae op. Sinds september 2015 is ITVitae gevestigd in het Eemklooster.

‘In 2013 zijn we begonnen met ons bedrijf, ITvitae. Onze doel was om in tien jaar tijd duizend mensen met autisme aan een baan te helpen’, vertelt De Bie. ‘Veel mensen met autisme hebben een hoog potentieel, maar dat blijft onbenut.’

Thumbnail van ITVitae traint IT-talenten met autisme
Wij voelen ons hier thuis, maar de deelnemers ook. Ze kunnen hier zichzelf zijn en voelen zich geaccepteerd.

ITvitae biedt scholing aan voor mensen met autisme en begeleiding en coaching voor werkgevers die hen in dienst nemen. En daar is behoefte aan, zo blijkt. ‘Het gaat boven verwachting goed. Al vanaf het begin meldden tientallen mensen zich aan. De behoefte is zo groot, er zijn schrijnende situaties. Veel jongeren zijn uitgevallen tijdens hun studie of zitten al acht, negen jaar thuis’ zegt De Bie. ‘Al die jaren heeft niemand hun talent voor IT ontdekt.’

Voor het opleidingstraject geldt een strenge selectieprocedure. Als de deelnemers de intakeprocedure en assessments succesvol doorlopen, mogen ze aan de opleiding beginnen. In zes tot negen maanden worden ze klaargestoomd voor het beroep van IT-specialist. Er zijn verschillende uitstroomprofielen, zoals ‘cybersecurity’, programmeur, netwerkbeheerder of software tester. ‘Sommige willen graag game designer worden, maar wij kijken naar waar de grootste behoefte aan is op de markt’, zegt De Bie.

De jongens leren niet alleen alle ins en out van het vak, maar ze worden ook getraind in sociale vaardigheden en sollicitatievaardigheden. Ook een leerwerkstage is onderdeel van het programma. ‘De bedoeling is dat ze bij een regulier bedrijf worden aangenomen. Ze komen op heel diverse plekken terecht. Bijvoorbeeld bij een ministerie, de ING Bank, KNMI of Meeus. Maar ook bij kleinere IT-bedrijven’, vertelt De Bie. In hun korte bestaan heeft ITvitae de deelnemers al aan 415 maanden werkervaring geholpen. Dat is 34,4 jaar. Ruim 30 mensen heeft ITvitae naar een baan bemiddeld.

ITvitae huisde eerst in de Prodentfabriek nabij de binnenstad. De keuze om het klooster te betrekken, was een bewuste. ‘De omgeving is prachtig, het is een fantastische en rustige locatie. Wij voelen ons hier thuis, maar de deelnemers ook. Ze kunnen hier zichzelf zijn en voelen zich geaccepteerd.’ Ze komen overal uit het land vandaan, vertelt De Bie, en komen zelfs buiten de lesuren om naar het klooster toe. ‘Ze komen zo vanaf het station naar het klooster toe lopen. Ze organiseren bijvoorbeeld studiegroepen met elkaar. Wij stimuleren ook dat ze zelf dit soort initiatieven ontplooien.’

Alle Huurders